13 mrt 2014

Weerstand tegen zondagshoppen is groot

De Standaard - 13 maart 2014 'We verplichten niemand om op zondag te openen' 

Hij zegt zelf dat slechts vijftien procent van de Gentse winkeliers vragende partij is om zondag hun winkel te openen, toch wil schepen van Middenstand Christophe Peeters het zondagshoppen in Gent doordrukken.

 

Via een erkenning als 'toeristisch centrum' wil schepen Peeters (Open VLD) dat middenstanders ook op zondag hun winkel kunnen openen. Die plannen wil hij doorzetten, zo bleek uit zijn antwoord op een vraag van gemeenteraadslid Filip Van Laecke (CD&V). Die zwaaide met een enquête van zijn partij, waaruit bleek dat 83 procent van het honderdtal ondervraagde handelaars geen brood zag in een zondagopening.

 

'Dat is ook het punt niet', zegt Peeters. 'Ik wil vooral dat de zelfstandigen die wel willen werken op zondag, ongestraft hun winkel kunnen openen. Nu zijn al mensen veroordeeld omdat ze op zondag willen werken, wat te gek is voor woorden. Ik vind niet dat die mensen zich gegijzeld moeten voelen. Bovendien, we verplichten niemand om op zondag te openen. Dat is een keuze die iedereen voor zich maakt.'

 

Peeters ziet nog een andere reden om zondagshoppen in Gent tot een realiteit te maken. 'Ook Antwerpen en Kortrijk willen zo'n erkenning, de kust heeft die al. Zonder die erkenning zullen mensen dus in andere steden hun geld uitgeven.'

 

Peeters hoopt The Loop bij Flanders Expo en het centrumgebied zo op zondag open te krijgen. 'Maar niet de grote ketens, die krijgen dat met hun cao's niet geregeld met hun personeel.'

 

Alleen is de tegenstand tegen het plan van Peeters nog groot. Zelfstandigenorganisatie Unizo toont zich een koele minnaar van het hele plan. 'Er zijn nu al vijftien mogelijke koopzondagen op een jaar, dat is meer dan één per maand', laat de organisatie in een mededeling weten. 'Bovendien zou een zondagopening van het geplande outletcentrum aan The Loop het centrum leegzuigen.'

 

Unizo beweert dat zeventig procent van zijn leden het huidig aantal koopzondagen al ruim voldoende vindt. Meer dan de helft zou niet meedoen met extra koopzondagen.

 

'Dat lijkt me een belangrijk signaal', zegt schepen Filip Watteeuw (Groen). 'Dit voorstel moet nog worden besproken binnen de meerderheid en ik zie er nog enige discussiepunten in. We moeten eerst duidelijk weten of er bij de middenstand een draagvlak is voor die zondagopeningen. We gaan toch niet het paard voor de kar spannen?'

 

Ook bij SP.A wordt duidelijk gemaakt dat Peeters' voorstel nog lang niet de visie van het gehele stadsbestuur is. 'Dit voorstel is op dit moment nog onvoldoende doorgepraat binnen het bestuurscollege. Er valt nog heel wat uit te klaren', zegt fractieleidster Anne Schietekatte.