05 feb 2014

"Wachten al 20 jaar"

Het herstellen van de samenvloeiing van Leie en Schelde was begin deze eeuw groot nieuws. Eindelijk zou men rond de binnenstad kunnen varen. Nu, bijna 15 jaar later, zijn de werken nog altijd niet voltooid. Sommige Gentenaars zijn het wachten moe. De Streekkrant - 5 februari 2014 

In de jaren '60 werd de Nederschelde dichtgegooid om er een parking van te maken. Dat was doodzonde want zo stak men het ontstaan van Gent weg onder een hoop aarde. De samenvloeiing werd nochtans dik in de verf gezet in tal van toeristische gidsen.

 

Decennia later groeide het besef dat de aanwezigheid van water in stadscentra een bijkomende troef was en men begon er werk van te maken. De Graslei is een prima voorbeeld. Ook de Nederschelde zou men aanpakken maar de oplevering van de werken werd stelselmatig uitgesteld. Het opengraven van de Reep vormt het sluitstuk van heel wat werken. Claudia Van Vooren van Waterwegen en Zeekanaal nv: "Er was al de aanleg van Portus Ganda, de bouw van een wandel- en fietsbrug, dan werd de samenvloeiing van Leie en Schelde hersteld, de Scaldissluis werd gebouwd aan de Oude Beestenmarkt en er kwamen twee bruggen. Met de Stad Gent en de TMVW zijn we nu bezig met de laatste voorbereidingen om de Reep uit te graven".

 

Deze werken zouden in het najaar starten. Het gaat om archeologisch onderzoek, riolerings- en wegenwerken, de aanleg van verlaagde kaden en het uitgraven. Tegelijk wordt het Bisdomplein heraangelegd. "In het najaar van 2015 worden de werken afgerond". Schepen van Openbare Werken Filip Watteeuw (Groen) houdt het op juni 2015. Hoe dan ook, dat is vele jaren na de oorspronkelijke datum.

 

Alex Evers startte met enkele vrienden een actie die sympathisanten zocht via Facebook. "In geen tijd telden we duizenden likes. Dat wil dus veel zeggen. Zie het als een ludieke actie om de politieke wereld wakker te schudden", aldus Alex. "We wachten nu al twintig jaar op het moment dat er hier weer water stroomt. Met de actie willen we duidelijk stellen dat we volledig staan achter dit project, maar het mag wat sneller gaan".

 

Vlaams minister Hilde Crevits (CD&V) was aanvankelijk niet opgezet met deze actie: "Je mag niet vergeten dat de Vlaamse regering de voorbije jaren honderden miljoenen investeerde in Gent. Heel wat Vlaamse steden zijn daar jaloers op al kan ik deze ludieke actie wel begrijpen".