14 aug 2013

Twee jaar stof in Belfortstraat

Het Laatste Nieuws - 14 augustus 2013 Volgende week begint de heraanleg van de Belfortstraat in hartje Gent. De straat richting het stadhuis en het Belfort zal twee jaar lang opengebroken blijven. Dat het zo lang duurt, heeft te maken met een lange periode van archeologische opgravingen en het aanleggen van nutsleidingen. Verder wordt er ook een nieuwe tramlijn aangelegd. "We kijken niet uit naar twee jaar stof, maar wel naar het eindresultaat", klinkt het bij de handelaars. 

De Belfortstraat is eigenlijk jarenlang een probleemstraat geweest. De oude kasseien zorgden er steeds voor grote trillingen door voorbijrazende bussen. Daardoor scheurden verschillende huizen en regende het klachten bij de stad. Door de Kobra-werken in het centrum moesten er ook nog eens duizenden zwaarbeladen vrachtwagens door de Belfortstraat. Daarom greep de stad in. De straat kreeg een tijdelijke asfaltlaag om de trillingen te vermijden. Vanaf maandag eindigt de relatieve rust in de Belfortstraat. Dan starten de werken die twee jaar zullen duren. "Op 19 augustus starten de archeologische opgravingen in de Belfortstraat", zegt schepen van openbare werken Filip Watteeuw (Groen). "Eerst zal de kant van de het NH Hotel onderzocht worden. Meteen daarop beginnen de nutsmaatschappijen met het aanleggen van leidingen. Als dat achter de rug is starten ook nog eens archeologische opgravingen aan de kant van het politiebureau, gevolgd door nog meer werken van de nutsmaatschappijen." Alles samen zal dat ruim twee jaar duren.

 

Dat zorgt voor enige problemen voor de Gentse Feesten van 2014. De Belfortstraat is zowat de centrale as van de feesten. Om die reden heeft de stad beslist dat tijdens de Gentse Feesten de werf zal afgebroken worden en de straat gedicht wordt. De straat zal uiteindelijk afgewerkt zijn in de zomer van 2015. De straat krijgt een volledig nieuw uiterlijk. Het moet een stadsboulevard worden met ruime voetpaden, aangeplant bomen en de mogelijkheid tot terrassen voor horecazaken.

 

"Sinds de straat voorzien is van asfalt is het leven hier veel draaglijker geworden", zegt Marc Ogiers van doe-het-zelfzaak Franco-Belge. "We hebben niet meer de trillingen van vroeger. Jammer dat de werken nu al beginnen. We kijken niet echt uit naar twee jaar stof en lawaai. Maar we zijn wel benieuwd naar het eindresultaat. Het zal in ieder geval een hele verbetering zijn met die brede voetpaden."

 

Opmerkelijk is ook dat er tramsporen zullen aangelegd worden in de straat. "De stad en De Lijn gaan resoluut voor vertramming van buslijn 3 die Mariakerke met Gentbrugge verbindt. Dat zal een werk van lange adem zijn omdat het enkel kan na een zware administratieve procedure", aldus Watteeuw. Kwatongen beweren dat het wel eens tot 2025 kan duren. "Maar dat geloof ik niet", zegt Watteeuw. "Het moet zeker sneller kunnen."