16 okt 2012

Termont is God in Gent, met dank aan Groen

De Morgen - 16 oktober 2012 'Tegen 2018 willen wij van Gent dé fietsstad van Vlaanderen maken' Elke Decruynaere Kopvrouw Groen. Niet sp.a won de gemeenteraadsverkiezingen in Gent, wel het kartel van rood met groen. 'Termont is God in Gent, maar wij zijn niet klein Pierke', benadrukt Elke Decruynaere. Elf van de zesentwintig veroverde zetels werden binnengehaald door haar groenen.Het lijstje van de voorkeurstemmen verraadt veel in Gent. De groene kopvrouw Decruynaere haalt van op de tweede plaats 7.518 voorkeurstemmen. Tine Heyse wint er 3.378. Bram Vandekerckhove en tweede lijstduwer scoren 2.998 en 3.270 stemmen.

Filip Watteeuw

 

Ter vergelijking: lijstduwster Freya Van den Bossche (sp.a), de gedoodverfde opvolgster van Termont, komt 'maar' aan 3.123 naamstemmen. Gefluisterd wordt dat Groen aan zijn kiezers vroeg om hun kandidaten allemaal een voorkeurstem te geven. Uit vrees om volledig weggespeeld te worden door hun collega-socialisten. "Niets van aan", ontkent Decruynaere. Voor haar is het duidelijk: Groen heeft meer dan zijn verdienste aan de stop van de gele golf. Een progressief Gent tot 2018. Goed bekeken van burgemeester Termont ook, natuurlijk. De beslissing om halfweg vorig jaar het groene karretje aan dat van de sp.a te haken, blijkt een enorme win-win. Na dertig jaar harde oppositie tegen het Gentse stadsbestuur kan Groen plots tussen twee en vier schepenen leveren. Een primeur in de Arteveldestad.

 

Decruynaere en Watteeuw lijken zeker van een schepenzetel. Heyse en Vandekerckhove moeten wachten tot na de coalitiegesprekken met de Open Vld van Mathias De Clercq. "Maar we zullen niet het vijfde wiel aan de wagen worden bij paars", verzekert Decruynaere. "Termont is God in Gent, maar wij zijn niet klein Pierke. En de liberalen moeten zeker rekening houden met ons. Tegen 2018 willen wij van Gent dé fietsstad van Vlaanderen maken. 'Willen en kunnen', gebruikt Open Vld als slogan. Ze mogen dat aan de onderhandelingstafel bewijzen." Het succesrecept van Groen? "We zijn al jarenlang de belangrijkste en mondigste oppositiepartij." Onder auspiciën van voormalig milieuminister Vera Dua werd een nieuwe generatie klaargestoomd in de gemeenteraad. Boegbeeld is Decruynaere, wiens vader mee aan de wieg stond van Agalev. Zij veroverde in 2001 op haar negentiende al een plaatsje in het partijbestuur. Het was toen groot voorpaginanieuws: een tweedejaarsstudente geschiedenis die mee knopen doorhakt. "Ik heb vooral mijn oren opengehouden. Je leert in recordtempo als je dagelijks discussieert met Jos Geysels, Mieke Vogels en Vera Dua."

 

Opmerkelijk is dat de Gentse toppers Decruynaere, Vandekerckhove en Watteeuw alledrie ingeweken West-Vlamingen zijn. Decruynaere komt uit Aalbeke bij Kortrijk, Watteeuw groeide op in Moorslede en Vandekerckhove komt uit de kuststreek. Terwijl Siegfried Bracke (N-VA) overal werd gebrandmerkt als 'inwijkeling' lijkt het erop dat het stadhuis binnenkort dus groener én West-Vlaamser getint wordt dan ooit. "Het verschil is dat wij allemaal uit liefde voor de stad afzakten naar Gent. Niet uit electorale overwegingen. De Gentenaars hebben opportunisme heel snel door, wat blijkt bij Bracke. Trouwens: er komen allicht nog een aantal inwijkelingen bij uit Antwerpen. Ik kreeg al grappende sms'en van vrienden in 't Stad: 'Maak plaats vrij, we komen eraan.' Ik vind het spijtig voor hen. De Wever als burgemeester, tsja."