20 jun 2014

'Taxichauffeur in hawaïhemd is geen gezicht'

Het Nieuwsblad - 20 juni 2014 Niet alleen het stadsbestuur van Oostende zweert bij een dress­code voor taxichauffeurs. Ook in Gent en Antwerpen zijn de kledingvoorschriften wettelijk bepaald. 'We zien hen als ambassadeurs van de stad', klink het. Al worden niet overal even snel GAS-boetes uitgedeeld.Dacht u ook 'veel gekker moet het niet worden?' toen u gisteren de krant las? Een vrouwelijke taxichauffeur uit Oostende had een GAS-boete gekregen omdat ze zich niet hield aan de 'vestimentaire code'. Het reglement zegt immers dat taxichauffeurs deftige kledij moeten dragen, en daar hoorde de - nochtans dure - jeans van de vrouw volgens de politieagenten niet bij. Tijdens de controle dinsdag kregen in het totaal zes mensen een GAS-pv voor wat ze aanhadden.

Uit een rondvraag van deze krant blijkt dat Oostende niet de enige stad is die regels oplegt. Zo moeten de chauffeurs in Gent een effen hemd, effen broek of rok en gesloten schoeisel dragen. In de praktijk kunnen sportkledij, een pet of een korte broek achter het stuur niet. Een jeans is daar geen probleem. 'Wij zien taxichauffeurs als ambassadeurs van onze stad. Het zijn de eerste mensen waarmee bezoekers in contact komen. Wij willen niet dat zij meteen geconfronteerd worden met hawaïhemden en shorts', zeggen ze bij het kabinet van Filip Watteeuw, de Gentse schepen van Mobiliteit (Groen).

Ook in Antwerpen zijn de kledingvoorschriften wettelijk bepaald: de heren moeten een hemd en lange broek dragen, vrouwelijke chauffeurs een hemd en rok of broek. 'Maar in het recente verleden werden daar nog maar twee pv's voor uitgeschreven', klinkt het. 'Eén werd geseponeerd, één moest 20 euro betalen.' Ook Kortrijk wordt binnenkort strenger. 'In principe lopen chauffeurs dan het risico op een GAS-boete als ze niet deftig gekleed zijn', zegt Yves Vanneste, directeur communicatie & recht.

In de meeste andere grote Vlaamse steden geldt dat de chauffeurs 'waardig' gekleed moeten zijn. Intussen laat de Oostendse politie weten dat het nazicht op de dresscode allerminst 'de hoofdmoot vormt van de taxicontroles'. 'Maar een man met een vuile jeans en sportschoenen, dat kan gewoon niet', zegt korpschef Philip Caestecker. Het is nu aan de GAS-ambtenaar om uit te maken of de chauffeurs daadwerkelijk een boete moeten betalen.