27 jan 2014

Reep pas nà Gentse Feesten opengelegd

De Gentenaar - 27 januari 2014 Een twintigtal gemotiveerde en geïnteresseerde burgers hebben zaterdag symbolisch een stukje van de Reep, tussen de Keizer Karelstraat en het Duivelsteen, opengelegd. Intussen meldt de bevoegde dienst dat de graafmachines in het najaar worden verwacht. Initiatiefnemer Alex Evers, een werkzoekende Kempenaar die al lang genoeg in Gent woont om zich Gentenaar te noemen, stond er zaterdagmiddag rond kwart na twee wat beteuterd bij: een kwartier voor het weliswaar symbolische uitgraven moest beginnen was er meer pers dan 'gravers'. Evers mocht ondervinden dat ietsliken op Facebook nog niet meteen daadwerkelijk engagement betekent. Dat had hij ook niet verwacht, 'maar een zeventigtal liet toch weten dat ze zouden komen', zegt Evers, die al snel het gezelschap kreeg van een aantalmeegravers. 

Bij sommigen bleek de symboliek van de actie ook uit het meegebrachte materiaal: Mieke Thienpont, die vlakbij met haar man een boot met een bijbootje liggen heeft, kwam aandraven met een emmertje en een handschopje: 'Op een appartement heeft een mens geen groot tuinmateriaal nodig', grapt ze. Maar ze is er, omdat ook zij de doorsteek nodig vindt: 'Dan kunnen we met ons bijbootje langs hier over de Gentse binnenwateren varen. Ik vind het een geweldig sympathiek initiatief.'

 

Schepen van Openbare Werken Filip Watteeuw (Groen) is er ook. Hij liet eerder weten dat hij het initiatief genegen was, en dat het weer zo'n typisch voorbeeld was van hoe Gentenaars de zaken soms durven aanpakken. Helpen deed de schepen niet: 'Ik zal de zaak hier wat coördineren', grapte hij. Watteeuw beseft dat het allemaal lang aansleept: 'Bij sommige projecten zijn zoveel partijen betrokken dat het niet evident is om zaken snel te doen vooruitgaan.'

 

Nog geen 24 uur vóór degraafwerken zaterdag zouden beginnen liet de dienst Waterwegen en Zeekanaal (W&Z), die samen met de stad en met TMVW verantwoordelijk is voor het project, weten dat ook zij sympathie heeft voor de ludieke actie, en bevestigde meteen dat er achter de schermen volop gewerkt wordt. Het openleggen van de Reep wordt gecombineerd met rioleringswerken, wegenwerken en de gedeeltelijke heraanleg van het Bisdomplein. Volgens W&Z zal dat in het najaar gebeuren, schepen Watteeuw heeft het over 'na de Gentse Feesten'. In het najaar van 2015 zouden de werken afgerond zijn.