01 mrt 2014

R4 Zuid is een stuk langer

RING LOOPT NU VOORBIJ AUTOKEURING OOK TUIBRUG INGEHULDIGD Het Laatste Nieuws - 1 maart 2014 

Automobilisten kunnen vanaf nu van de R4-buitenring via de nieuwe tuibrug naar Gent-Centrum, de Ghelamco Arena of de E17 rijden. Het nieuwe stuk R4 tussen de autokeuring in Zwijnaarde en de nieuwe tuibrug aan de Ghelamco Arena is sinds gisteren open voor het verkeer. Dat luidt meteen de eindsprint in van het grootse project R4 Zuid. Op 30 april is de ring rond Gent eindelijk gesloten.

 

"Geopend op 28/02/14", met die tekst in de wegmarkering werd de nagelnieuwe tuibrug aan Ghelamco Arena ingehuldigd. Dat is een van de vele ingrepen in het project R4 Zuid. Zo'n twee jaar geleden startten daarvoor de werken. Het opzet: de ring rond Gent (R4) ook in tegenwijzerzin een gesloten ring maken. Tot voor kort liep die weg dood ter hoogte van de autokeuring. In het kader van dat project werden vijftien verschillende werven opgestart: tussen Zwijnaarde en Merelbeke moest de R4 rond gemaakt worden, ook werd geïnvesteerd in veilige fietsinfrastructuur langs die route. De tuibrug over de Ringvaart aan het voetbalstadion werd gisteren ingehuldigd. Ook het stuk R4 dat nu voorbij de autokeuring loopt, is open voor verkeer. Het stuk ringweg tot in Merelbeke wordt de komende weken en maanden afgewerkt. Dan worden ook nog wat verfraaiingswerken uitgevoerd om de omgeving een stuk aangenamer te maken. Toch verkeerden alle betrokkenen nu al in een bescheiden feeststemming.

 

"Dit is een brok mobiliteitsgeschiedenis", jubelt schepen Filip Watteeuw (Groen). "Het is een goede zaak voor de Ghelamco Arena en de vele bedrijven in deze buurt. Nu kunnen ook de dorpskernen van Merelbeke en Zwijnaarde opgelucht ademhalen: zij moeten al dat zwaar verkeer niet meer slikken. Wat betreft fietsinfrastructuur is dit een belangrijke stap." Ook minister van Openbare Werken en Mobiliteit Hilde Crevits was in haar nopjes. "Dit project zal een halfjaar sneller klaar zijn dan gepland. Dat is te danken aan de goede publiek-private samenwerking. De neuzen staan in dezelfde richting, dan gaat het vooruit." Iedereen tevreden dus, al betekent één zwaluw de lente niet. Zo uitte de Merelbeekse burgemeester Filip Thienpont (CD&V) zijn bezorgdheid over de verdere afwikkeling van dit project. "Sowieso is dit een van de belangrijkste verkeersdossiers in Oost-Vlaanderen, maar we moeten waakzaam blijven over hoe de situatie verder evolueert." Een punt dat Crevits meteen onderschreef. De eindmeet voor R4 Zuid ligt op 30 april van dit jaar. Dan kunnen automobilisten via de R4 van Zwijnaarde tot in Merelbeke rijden. Dan is er meteen ook een vlottere verbinding richting de E17. Meer informatie over het verloop van dit project: www.r4verbindt.be