09 mei 2014

Nieuwe Meulestedebrug komt er

Het Laatste Nieuws - 9 mei 2014 De oude, veelgeplaagde Meulestedebrug wordt vernieuwd. Beheerder Waterwegen en Zeekanalen (W&Z) wil er meer rijstroken. Er liggen enkele opties op tafel, ook twee nieuwe bruggen naast elkaar. W&Z hakt de knoop nog voor de zomer door om in 2015 met de aanleg te beginnen.Er is licht op het einde van de tunnel voor Meulestedebrug. Het bouwwerk over het kanaal Gent-Terneuzen is al langer een zorgenkind. Tijdens de spitsuren zit het verkeer in die zone muurvast. Bovendien is de brug, die in de jaren 50 werd gebouwd, in enorm slechte staat. De voorbije jaren moest ze meer dan eens dicht voor dringende onderhoudswerken. Waterwegen en Zeekanalen speelt al langer met het idee om de brug te vervangen. De eerste knopen zijn nu doorgehakt. "De situatie zal er veranderen, alleszins volstaan de twee huidige rijstroken niet. Er zijn er meer nodig. Ook staat vast dat er geen hoge, vaste brug komt. Ook in de toekomst is de Meulestedebrug beweegbaar. Over de precieze inrichting liggen nog enkele scenario's open", zegt Claudia Van Vooren van Waterwegen en Zeekanalen. "De huidige brug afbreken en volledig vervangen is een eerste optie. Een andere mogelijkheid is om met twee Meulestedebruggen te werken, voor elke rijrichting één. In dat scenario kan de bestaande brug blijven bestaan, met een tweede exemplaar ernaast. Ook twee nieuwe bruggen bouwen is een optie. Nog voor de zomer willen we de knoop doorhakken."

Zeker is dat de betrokken partners dit dossier willen gebruiken om het mobiliteitsknelpunt rond de brug weg te werken. "Dit is meer dan een brug vervangen", verduidelijkt Van Vooren. Net daarom zitten heel wat partners zoals Wegen en Verkeer, Onroerend Erfgoed, de stad Gent en de buurtbewoners mee rond de tafel. Mobiliteitsschepen Filip Watteeuw (Groen) is alvast tevreden door de mededeling van W&Z. "Welk scenario mijn voorkeur uitdraagt, is niet belangrijk, dat bespreken we. Wel essentieel is dat de doorstroming er vlotter kan verlopen. Ook fietsers en voetgangers moeten op Meulestedebrug extra ruimte en comfort krijgen."