19 okt 2015

Meer fietsers dan Gentenaars

De Gentenaar - 16 oktober 2015  Gent heeft meer fietsen dan inwoners. 322.000, volgens een nieuwe schatting. Goed voor het verkeer, maar waar moeten al die fietsen staan? De Stad wapent zich tegen eenfietsinfarct, onder andere met nieuwe parkeervakken op de Korenmarkt en pontons op het water.

Even schetsen: Gent telt officieel 252.000 inwoners en 72.000 studenten. Volgens de laatste grote parkeerstudie rijden op piekmomenten 121.794 auto's rond. Daartegenover staan 322.000 fietsen. Meer dan één per Gentenaar en bijna drie voor elke auto. Het verklaart de enorme aanwezigheid van de tweewieler in de stad.

Het getal is een nieuwe schatting van het Mobiliteitsbedrijf. Gentse gezinnen - alleenstaanden, koppels of gezinnen met kinderen - bezitten gemiddeld 2,6 fietsen, goed voor 296.000 stuks. Ongeveer 10.900 Gentse gezinnen hebben geen fiets. Maar de kot­studenten zijn nog eens goed voor ongeveer 25.000 extra fietsen. Samen zijn dat ongeveer 322.000 tweewielers.

Fietsenzee

Een zee van fietsen dus, en die confronteert de stad met een nieuw probleem: plaats om al die fietsen te parkeren. Er is een megafietsenstalling van 13.000 plaatsen gepland aan het Sint-Pietersstation, maar het probleem manifesteert zich ook in het stadscentrum.

Op de Korenmarkt bijvoorbeeld. Als test werd daar dit jaar een 'fietsmat' gelegd, waar fietsen netjes op geparkeerd moesten worden. Een positieve test, is de conclusie. De mat gaat weg, in ruil voor twee permanente parkeervakken. 'Een voor de Hema en een voor het Postgebouw. En misschien ook aan Blokker en McDonald's', zegt mobiliteitsschepen Filip Watteeuw (Groen). De zone in Klein Turkije, langs de Sint-Niklaaskerk, wordt ook bekeken.

Een ander nieuw wapen zijn drijvende pontons waarmee tijdelijk extra stallingen gecreëerd kunnen worden. 'Een interessant alternatief, bijvoorbeeld tijdens de Gentse Feesten', zegt Watteeuw. 'Maar we zijn de mogelijkheid nog aan het onderzoeken.'

En wat met 'wildplaatsen' van tweewielers, altijd een gevoelig thema bij fietsers? Zal dat 'aangepakt worden', zoals de Gentse liberalen suggereren in een bericht op hun website? Watteeuw wuift het weg: 'Daar is nog niet over gesproken.'