12 mei 2014

"Herstel doorgang naar Schelde"

Het Laatste Nieuws - 12 mei 2014 Het comité Leefbaar Ottergemse Dries pleit voor de heraanleg van een voetweg richting Schelde, aan de Proeftuinstraat in Gent. "Symbolisch, want we willen dat de stad alle trage wegen in eer hersteld," stelt Leefbaar Ottergemse Dries.In heel Vlaanderen werd afgelopen weekend actie gevoerd voor het opnieuw openstellen en herstel van trage wegen. Ook de leden van de vzw Trage Wegen, de Fietsersbond Gent en enkele buurtbewoners trotseerden zaterdagochtend de striemende regenbuien om actie te voeren in de Proeftuinstraat in Gent. Aan het domein van Ivago en de afsluiting van de stedelijke dienst voor Wegen, Bruggen en Waterlopen werd een spandoek opgehangen. "Wij pleiten hier voor een doorgang van de Proeftuinstraat naar de Schelde. Enkele jaren geleden heeft de stad hier haar nieuwste gebouw voor een stedelijke dienst neergepoot. Bovenop een oude weg die richting de Schelde liep, én zonder een compensatie te voorzien", weet Hannes De Zutter van Leefbaar Ottergemse Dries.

"Nochtans kan je met een minimum aan inspanning en kosten deze trage weg opnieuw openstellen. Vroeger waren hier twee doorgangen en nu is er geen enkele meer over. De bewoners en de bedrijven van de Proeftuinstraat moeten nu minstens 4 kilometer omlopen, als zij van de rust van de Schelde willen genieten. Vroeger was dat nauwelijks 400 meter", legt Hannes de situatie uit. "We willen dat de stad alle trage wegen op haar grondgebied omarmt en er aandacht aan besteedt. Het zou voor onze kinderen een hele verademing zijn, én een pak veiliger, mochten zij langs hier naar de Schelde en naar school kunnen fietsen."

"Nu zitten we hier ingesloten tussen de drukke E17 en E40. Het duurt met de wagen soms een uur en een kwartier om op de drukke De Pintelaan te raken. En dat voor amper één kilometer," weet ook buurtbewoner Michel De Graaf.

De Fietsersbond van Gent ziet in een netwerk van trage wegen het ideale alternatief voor het fietsverkeer in de stad. "Met zes simpele hoofdassen voor fietsers over die trage wegen geraak je snel en veilig met de fiets de stad in. We moeten afstappen van het idee dat fietspaden absoluut naast een rijweg moeten liggen. Er is zeker plaats om dit te realiseren," vertelt Hubert De Wilde van de Fietsersbond.

Schepen van mobiliteit Filip Watteeuw (Groen) kwam een kijkje nemen en beloofde maatregelen. "Het concept van enkele groene assen door de stad staat zeker op de politieke agenda van dit stadsbestuur. We willen de fietsverbinding langsheen de Schelde herstellen en trage wegen zoals hier in de Proeftuinstraat zijn ideale aanknooppunten. De realisatie is niet het grootste probleem. We moeten gewoon de procedures doorlopen," besluit Watteeuw.

Ook elders in Vlaanderen werd op 20 plaatsen actie gevoerd om 8.000 kilometer afgesloten of slecht onderhouden trage wegen te herstellen.