01 mrt 2014

Gentse ring eindelijk (bijna) volledig rond

De Standaard - 1 maart 2014 'Dit was decennialang een illusie' 

Auto's kunnen vanaf vandaag, zaterdag, van de autokeuring op de R4 in één stuk tot aan de Ghelamco Arena. Het eerste stuk van de doorgetrokken R4 werd gisteren geopend. Zo is na decennia een ontbrekend stuk van de Gentse ring afgewerkt.

 

'Een historische dag voor de mobiliteitsgeschiedenis van Gent', noemde de Gentse schepen van Mobiliteit Filip Watteeuw (Groen) het vrijdag. 'We hebben er decennialang naar uitgekeken. Eindelijk is er een goede verbinding van Zwijnaarde naar Merelbeke.'

 

De R4 stopte vroeger aan de autokeuring in Zwijnaarde. Auto's moesten er de R4 verlaten en de Heerweg-Noord oprijden om hun weg te vinden naar de omgeving van de Ghelamco Arena. Vanaf vandaag, zaterdag, is dat niet meer nodig.

 

De R4 werd doorgetrokken van de autocontrole onder de E17 door, langs een nieuwe rotonde, over een nieuwe tuibrug tot aan de rotonde vlak voor de Ghelamco Arena.

 

Over twee maanden kunnen auto's bovendien ook doorrijden tot aan de Guldensporenlaan in Merelbeke, waar de R4 verdergaat.

 

Het heeft Gent en de gemeenten in het zuiden van de stad jarenlang lobbywerk gekost om het doortrekken van het ontbrekende stuk R4 waar te maken. De kostprijs werd geraamd op negentig miljoen euro. 'Het is decennialang een illusie geweest, maar hiermee wordt eindelijk een van de meest prangende verkeersdossiers uit de regio opgelost', zegt burgemeester Filip Thienpont (CD&V) van Merelbeke.

 

De eerste test volgt meteen 's avonds, wanneer AA Gent in de Ghelamco Arena tegen Charleroi speelt.

 

Auto's die een abonnement hebben om te parkeren aan het stadion zouden er nu vlotter moeten kunnen geraken.

 

De werkzaamheden aan de R4 zijn in een sneltreinvaart afgehandeld. De eerste spadesteek werd gegeven in maart 2012. Eind april moet de gigantische operatie afgerond zijn. 'We zijn erin geslaagd om vijftien werven op elkaar af te stemmen en op korte tijd af te werken', zei Peter De Backer van het Agentschap Wegen en Verkeer.

 

Toch blijft het afronden van de R4 alsnog een magere troost voor de automobilisten die elke dag de werfchaos in het zuiden van Gent moeten trotseren. De Ottergemsesteenweg is wel van dag op dag een nieuwe invalsweg naar het centrum van Gent geworden.