19 okt 2015

Gent klokt dit jaar af op net geen honderd speelstraten

De Gentenaar - 25 juni 2015  Gent telt dit jaar 98 speelstraten. Net geen honderd dus. Bij die 98 zijn er 26 straten die voor het eerst speelstraat zijn. Ook in de maand september stijgt het aantal speelstraten.

Een speelstraat is een straat die tijdelijk wordt afgesloten voor het verkeer. Het initiatief om een straat om te vormen tot een speelstraat moet van de bewoners van de straat zelf komen: er zijn minstens drie peters en meters per straat nodig, en die nemen dan een aantal verantwoordelijkheden op zich, waaronder het dagelijks goed afsluiten van de straat. Ze moeten er ook vooraf voor zorgen dat twee derde van de bewoners van de straat akkoord gaat om van de straat een speelstraat te maken.

De peters en meters ondertekenden een contract met de schepenen Filip Watteeuw en Elke Decruynaere (Groen). 'Die 425 peters en meters verbinden zich tot een aantal engagementen en werken op die manier mee aan een kindvriendelijk Gent', zegt schepen Elke Decruynaere. 'Maar laat het ook duidelijk zijn: speelstraten zijn speelstraten en die meters en peters zijn geen kinderopvang. De ouders blijven wel verantwoordelijk voor hun kinderen. '

Speelstraten zijn er in wezen voor de kinderen, al toont de werkelijkheid dat ook ouders er gebruik van maken om meer activiteiten buiten te organiseren. In tegenstelling tot een leefstraat, waarbij de bewoners hun straat voor een bepaalde periode zelf autoluw kunnen inrichten, gelden de regelingen voor een speelstraat per dag slechts van 14 tot 20 uur en kan een speelstraat enkel tijdens de paas- en/of zomervakantie en/of september. Speelstraten kunnen pas sedert vorig jaar ook in de maand september. Dit jaar kent het initiatief in die maand alvast veel bijval: niet minder dan 35 straten zijn in september speelstraat. (rtl)