06 jun 2014

Fietsersbrug over de Watersportbaan in 2017

Het Nieuwsblad - 6 juni 2014 Tegen eind 2017 moet er een nieuwe fiets- en voetgangersbrug liggen pal over de Watersportbaan. Stad Gent zet daarvoor deze maand het licht op groen, meer dan twintig jaar nadat het plan voor het eerst ter sprake kwam. Kostprijs: 3 miljoen euro. Het plan om een fietsersbrug te leggen over de Watersportbaan dook al voor het eerst op in het fietsbeleidsplan van 1993. De 2,3 kilometer lange waterzone wordt gezien als een belangrijke ontbrekende link in het Gentse fietsnetwerk. Fietsers en wandelaars moeten heel de Watersportbaan afrijden om ze te passeren. De plannen voor een brug bleven twintig jaar liggen, maar worden nu vanonder het stof gehaald. Stad Gent lanceert in juli via de Vlaamse Bouwmeester een oproep aan ontwerpers om de brug te tekenen.De brug zal ongeveer van de hoofdingang van de Blaarmeersen naar de Noorderlaan lopen. Ze moet op dezelfde hoogte als de rijweg komen, maar eronder roeien moet mogelijk blijven. 'Het is belangrijk dat het een goed ontwerp is', zegt schepen van Mobiliteit

Filip Watteeuw. 'De Watersportbaan is een belangrijke zichtlijn en de grens tussen de stad en de stadsrand.'

Voor de aanleg van de nieuwe brug wordt een budget van ruim 3 miljoen euro uitgetrokken, waarvan twee miljoen euro provinciale en Vlaamse subsidies. 'Dat is veel geld, maar het gaat niet om zomaar een brug. Het is een belangrijke fietsroute waar volgens tellingen meer dan drieduizend voetgangers en fietsers gebruik van gaan maken', zegt Watteeuw. 'Bovendien moeten naast de brug aan beide kanten stroken van tweehonderd meter van de omgeving volledig worden heringericht.'

Volgens de planning zou de nieuwe brug over de Watersportbaan er eind 2017 of begin 2018 moeten liggen. Er zit ook nog een tweede, kleiner brugje over de Watersportbaan in de planning, over de zijarm aan de roeiclubs. Maar de bouw daarvan werd vorig jaar opgeschort door problemen met een aannemer. Het is nog niet duidelijk wanneer het brugje er kan komen.