19 okt 2015

De aanblik van de Korenmarkt zal nooit meer dezelfde zijn

De Standaard - 20 mei 2015 'Ik zit nu vanuit het raam naar de kasseien op de Korenmarkt te kijken. De aanblik zal nooit meer hetzelfde zijn. Ik vind dit echt verschrikkelijk.' Filip Watteeuw, schepen van Openbare Werken (Groen) in Gent, zegt bijzonder gechoqueerd te zijn dat de kasseistenen op de Korenmarkt en het Emile Braunplein, in het hart van de stad, uit een gebied in India komen waar zo goed als alle groeves de wetgeving aan hun laars lappen en waar de rechten van arbeiders massaal worden geschonden ( DS 19 mei).'Dit is bijzonder pijnlijk voor een stad als Gent die arbeidsrechten zo belangrijk vindt. Dit wil ik niet.'

De stad wilde bij de aanbestedingen per se dat de kasseien uit India kwamen. Waarom eigenlijk?

'Het had te maken met het volume, de prijs en de kleurschakering van de steen. De pleinen zijn in de vorige legislatuur aangelegd. In de bestekken stond er alleen een bepaling dat de leverancier oog moet hebben voor de lokale, sociale en economische situatie bij het ontginnen van de steen. Dat is vaag. We hebben dat toen ook in de gemeenteraad gezegd. Als stad zeggen we welke steen we willen, maar weten we niet waar die precies vandaan komt.'

Welke lessen trekt u daaruit?

'In huidige bestekken staan al meer bepalingen rond arbeidsvoorwaarden, zoals het bannen van kinderarbeid, of rond vakbondsvrijheid. Dat is symbolisch belangrijk, een leverancier die zich er niet aan houdt, kan op deze gronden worden uitgesloten. Maar daarvoor moeten we voortgaan op hun verklaringen. Als we echt willen vermijden dat we een onethisch product kopen, zullen we zelf dieper in het productieproces moeten doordringen, meer inzicht moeten hebben. We moeten duidelijk weten waar zo'n product vandaan komt, zeker als het uit een ander werelddeel komt.'

U kunt ook kiezen voor Europese natuursteen, of is die te duur?

'We hoeven er inderdaad niet van uit te gaan dat natuursteen uit India moet komen. Als natuursteen uit Europa een veiligere optie is, dan moeten we misschien bereid zijn om daarvoor meer te betalen. Dat is een belangrijke overweging.'

'Het grote probleem is dat productieketens veel ingewikkelder zijn geworden. Dertig jaar geleden was de keten nog kort. Als je iets bestelde, kende je de leverancier. Door de globalisering zijn de ketens veel langer geworden, zijn er meer tussenpersonen. Het is niet eenvoudig om daar zicht op te hebben. Maar het is wel onze taak om het na te streven.'

Eind dit jaar wordt de Belfortstraat heraangelegd, de laatste fase van het KoBra-project. Weet u welke steen daarvoor wordt gebruikt?

'Ik heb het meteen nagevraagd. Vooral Italiaanse porfier en marmer, maar ook rode porfier uit China. Ik heb aan mijn administratie gevraagd of we zeker kunnen zijn dat er daarop controle is.'

In 2012 bleek ook al dat het afrormosiahout op het dak van de stadshal van bedenkelijke afkomst was. De stad maakte ter compensatie 10.000 euro vrij, voor een herbebossingsproject in Congo. Is zoiets nu ook een optie?

'Daar ga ik nu niet over improviseren.'
(yd)