06 jun 2014

Auto nog koning in stadscentrum

Het Laatste Nieuws - 6 juni 2014 Hoewel de fietsbrigade van de Gentse politie dagelijks controleert, rijden er toch nog veel te veel auto's in het Gentse voetgangersgebied. Tot de langverwachte camera's er zullen staan, is het dweilen met de kraan open. Bij de laatste controle werden 57 bestuurders betrapt.Tussen 11 en 18 uur mogen alleen bewoners of mensen met een speciale vergunning het voetgangersgebied in het centrum van Gent inrijden. Een vergunning is bedoeld voor handelaars die komen laden en lossen of voor nutsmaatschappijen die er werken moeten uitvoeren. Ook taxi's en, vanzelfsprekend, de hulpdiensten mogen het voetgangersgebied op elk moment van de dag inrijden. Parkeren is in de hele zone verboden. Hoewel er overal grote verkeersborden staan om automobilisten daarop te wijzen, zijn er toch nog altijd heel wat die het verbod aan hun laars lappen. En dat zijn heus niet alleen verdwaalde toeristen. Om die trend een halt toe te roepen, organiseerde de politie vorige week woensdag een grootschalige controle. Met resultaat: in totaal 57 automobilisten kregen een boete opgelegd waarvan 36 voor foutparkeren en 21 voor het binnenrijden van de voetgangerszone zonder over een speciale vergunning te beschikken.

Schepen van Mobiliteit Filip Watteeuw (Groen) is niet verbaasd. "Ik stelde in het verleden al vast dat het aantal auto's in de voetgangerszone veel te hoog is. Ik heb via de burgemeester ook gevraagd om daar meer op te controleren. Er zijn helaas nog veel te veel mensen die denken dat ze de regels naast zich neer kunnen leggen." Het probleem zou kunnen opgelost worden met het langverwachte camerasysteem. Daarbij zouden er zestien camera's komen op alle invalswegen naar het voetgangersgebied. De camera's kunnen automatisch nummerplaten herkennen, waardoor mensen zonder vergunning meteen een GAS-boete kunnen krijgen. "Begin juli wordt bekend wie de camera's mag leveren. Daarna moeten we de informatica nog op punt stellen. De GAS-wet is ondertussen ook goedgekeurd, maar die moet nog in uitvoeringsbesluiten gegoten worden. Dat is federale materie", zegt Watteeuw. En daarvoor moet er eerst een nieuwe federale regering zijn.

De kans dat er tijdens de Gentse Feesten auto's gespot worden in het voetgangersgebied, is dus niet gering. Al zal dat niet aan de Gentse politie gelegen hebben. "De fietsbrigade controleert dagelijks aan de grenzen van het voetgangersgebied. Ook voor de politie van de wijk Gent-Centrum is het een vrijwel dagelijks aandachtspunt. De Draken en de wijkwerking slaan bovendien maandelijks de handen in elkaar voor een grote controle", zegt politiewoordvoerder Manuel Mugica-Gonzalez. Wie nu tegengehouden wordt door de politie krijgt een boete, maar veel automobilisten ontspringen dus de dans. Met de slimme camera's wordt dat onmogelijk.