26 mrt 2014

Alle 554 bushokjes in stad moeten weg

Het Nieuwsblad - 26 maart 2014 Wordt hele klus om alles snel te vervangenIn de gemeenteraad was er maandagavond flink wat ophef rond het bestek over nieuw straatmeubilair, zeg maar bushokjes en reclamepanelen. De stad zoekt een nieuwe leverancier, in de hoop zo meer reclamegeld binnen te halen. Alleen, dit heeft voor gevolg dat alle 554 bushokjes vervangen moeten worden. 'We kunnen niet anders', stelt

schepen van Openbare Werken Filip Watteeuw (Groen).

 

Het lijkt waanzin: het huidige contract met het bedrijf Clear Channel loopt eind dit jaar af. De stad wil een nieuw, lucratiever contract uitschrijven voor de komende elf jaar. Maar omdat Clear Channel eigenaar is en blijft van de bushokjes, moeten die allemaal worden vervangen, indien een ander bedrijf het contract in de wacht zou slepen. Allemaal, dat zijn 554 schuilhokjes en 99 informatieborden. Die zouden tegen november weg moeten zijn. Bij N-VA zag gemeenteraadslid Isabelle De Clercq de bui al hangen. 'Jullie zijn toch niet van plan om de mensen in die koude maanden echt in de kou te zetten?'

 

Watteeuw toont zich bijzonder verveeld met de hele situatie. 'Dit is een star contract uit het verleden, waarbij onder meer niet goed is nagedacht over de betekenis van de einddatum. Juridisch is het onmogelijk om het contract te verlengen. Als stad het meubilair overkopen, zou betekenen dat Clear Channel een jarenlange herziening van de BTW riskeert. Die zien dat dus ook niet zitten.'

 

Andere mogelijkheden dan in één maand alle bushokjes te laten weghalen - zo is het contractueel vastgelegd, dixit Watteeuw - zijn er niet. 'Het wordt een hele klus voor de opvolger om al die bushokjes zo snel mogelijk te vervangen.'

 

Helemaal bizar wordt het wanneer je bedenkt dat, mocht Clear Channel het nieuwe contract binnenhalen, hetzelfde bedrijf nieuw meubilair moet zetten. 'Goed, het huidige meubilair is niet verloren. Clear Channel kan dat elders gebruiken. En we zorgen ervoor dat in het nieuwe contract, dat na 11 jaar afloopt, om te beginnen de einddatum in maart ligt. Ook zullen we dan als stadsbestuur twee keuzes hebben: ofwel neemt de eigenaar alles weg, ofwel draagt hij het straatmeubilair over aan de stad.'