05 mrt 2014

AA Gent lonkt naar extra parking in Zwijnaarde

De Standaard - 5 maart 2014 Bezoekers moeten nu parkeren tussen de AA Gent-supporters 

Voetbalclub AA Gent wil in Zwijnaarde extra parkeerplaatsen creëren voor bezoekers. Nu de R4 en de nieuwe brug over het water bijna klaar zijn, ziet de club 'nieuwe mogelijkheden om op wandelafstand van het stadion te parkeren'. Het stadsbestuur van Gent is tegen extra parkeerplaatsen.

 

Eind april, bijna een jaar na de opening van de Ghelamco Arena, zijn de wegen rond het stadion helemaal klaar. Auto's kunnen straks vlot van de E40 en de R4 naar de Ghelamco Arena rijden. Volgens AA Gent een uitstekend moment om te bekijken of er extra parkeerplaatsen bij kunnen komen.

 

De club gaat onderzoeken of er op bestaande bedrijventerreinen in Zwijnaarde, aan de overkant van het water, tijdens thuiswedstrijden extra parkeerplaatsen gereserveerd kunnen worden.

 

'Bezoekers moeten nu parkeren tussen de Gent-supporters. Supportersbussen worden opgevangen vlakbij het stadion, maar bezoekers die zelf met de auto komen moeten naar de shuttleparkings in Gentbrugge en aan Gent-Zuid. Ze voelen zich daar niet veilig. Dat is niet klantvriendelijk', zegt Dirk Piens, directeur organisatie van AA Gent. 'Terwijl er zich nu met het afwerken van de wegen en de tuibrug toch heel wat mogelijkheden aandienen, op wandelafstand van het stadion.'

 

Piens benadrukt dat AA Gent de kaart blijft trekken van het carpoolen en fietsen. 'We onderzoeken zelfs een systeem om fietsers hun helm en fietskledij te laten deponeren in het stadion.' Maar de club wil haar parkeercapaciteit toch uitbreiden. 'Hadden we dat moeten voorzien? Ja, maar het gaat niet om een nieuw parkeerterrein voor 2.000 auto's', zegt Piens. 'We denken aan een 100 tot 150 plaatsen.'

 

Het Gentse stadsbestuur is, zacht uitgedrukt, niet happig op het uitbreiden van de parkings rond de Ghelamco Arena. 'Wij willen geen extra autoverkeer naar het stadion lokken', klinkt het op het kabinet van schepen van Mobiliteit Filip Watteeuw (Groen). 'We moeten blijven benadrukken dat de parking rond het stadion erg beperkt is. Supporters, bezoekers of niet, komen bij voorkeur met de fiets of bussen.'