24 sep 2014

”Gepest, beschimpt en bespuwd”

Het Laatste Nieuws - 24 september 2014 "Sommige collega's durven met hun taxi niet meer aan het Sint-Pietersstation staan. Ik doe het wel, maar draag er de gevolgen van", zegt Dorine De Maertelaer, de enige vrouwelijke taxichauffeur in Gent die ook 's nachts rijdt. Om de cowboys in de sector een halt toe te roepen, eist ze samen met andere collega's camerabewaking aan het station.Gent telt slechts een zevental vrouwelijke taxichauffeurs. Dorine De Maertelaer is de enige die ook 's nachts werkt. Dorine werkt al vijf jaar bij V-Tax, maar ziet de situatie in de taxiwereld van dag tot dag verergeren. "Er zijn veel te veel taxi's", stelt ze. "Met mijn collega's van V-Tax heb ik uiteraard geen problemen. Het zijn enkele van die eenmanszaken die de boel verzieken voor iedereen. Veel reguliere chauffeurs durven zelfs niet meer aan het Sint-Pietersstation gaan staan. Ik doe het wel, maar draag er dan ook de gevolgen van. Ik word gepest, beschimpt, er wordt naar mij gespuwd, ze zitten op de motorkap van mijn auto, noem maar op. Maar niet alleen daar heb ik problemen. Vorige week nog reed ik in de Overpoortstraat. Toen twee klanten instapten, blokkeerde een andere taxi mijn voertuig. De chauffeur riep naar de klanten dat ze niet mochten instappen bij mij, dat ik een hoer ben. Het werd zo grof dat die klanten mij aanboden om samen naar de politie te stappen. Ze wilden getuigen."

Felle madam

De chef van Dorine, Koen Van Cauwenberghe, bevestigt haar verhaal. "Dorine is een felle madam, zij laat zich niet zomaar doen. Elke keer dat ze met zo'n verhalen terugkomt, raad ik haar aan om klacht in te dienen bij de politie. Wat ze meestal ook doet. Zonder veel resultaat. Sinds de vergunningen voor taxi's vrij werden gemaakt, nu toch al een aantal jaren, hebben we problemen in Gent. Voordien waren er een kleine honderd chauffeurs. Meer dan genoeg voor Gent. In enkele jaren tijd zijn daar zeker honderd zelfstandigen bij gekomen. Enkele goede chauffeurs, maar ook een aantal die de boel verzieken. Ze dreigen de reguliere taxi's af, zeker aan het station. Slechts weinig van onze chauffeurs durven daar nog op de standplaats te staan. Die cowboys verbrodden de reputatie van de sector. De politie voert wel controles uit, maar als de agenten er zijn, doen die mannen natuurlijk niks verkeerd. Zij die niet in orde zijn met kledij of papieren verdwijnen snel, maar niet voor lang. Camerabewaking aan het Sint-Pietersstation is noodzakelijk."

Controle

Mobiliteitsschepen Filip Watteeuw (Groen) is bereid het cameravoorstel te bespreken op het taxi-overleg. De politie zegt dat zij geregeld controles uitvoert en vooral let op geldige vergunningen. Gent beperkte recent het aantal taxivergunningen tot 200, minder mag wettelijk niet.

© 2014 De Persgroep Publishing - Het Laatste Nieuws - Sabine Van Damme